La Paz de Las Perlas: Historia de su descubrimiento y fundación


Figura 1. Perlas producidas por Perlas de La Paz en la Bahía de La Paz, Baja California Sur, México.


Pocos años antes de 1522 Vasco Núñez de Balboa, en Castilla de Oro (Panamá) contemplo por primera vez otro océano que llamó “Mar del Sur”, conocedor de esta noticia Hernán Cortés escribió a Carlos V, desde Coyoacán el 15 de mayo de 1522 diciéndole que había decidido en favor del reino enviar españoles a explorar y descubrir lo que hubiera en el “Mar del Sur”:


…Han tenido por muy cierto que, descubriendo por estas partes la mar del Sur, se había de descubrir y hallar muchas islas ricas de oro y perlas y piedras preciosas y especiería y se había de descubrir y hallar otros muchos secretos y costas admirables; y esto han afirmado y afirman también personas de letras y experimentadas en la ciencia de la cosmografía…


Con este argumento sustenta él envió de cuatro españoles a explorar y confirmar la existencia del Mar del Sur, de esta forma en los primeros meses de 1522 este grupo de españoles tiene el primer encuentro con Pacífico Mexicano. En las cartas en viadas a Carlos V, Cortés informa que ha iniciado la construcción de Navíos para la exploración del Mar del Sur. En 1523 el capitán Gonzalo de Sandoval informa a Hernán Cortés los resultados de su navegación en el Pacífico:



Figura 2. Mapa manuscrito del extremo sur de California, la Tierra de Santa Cruz, preparado a raíz de la expedición de Hernán Cortés, 1535. (Se conserva en el Archivo General de Indias, Sevilla.)


Entre la relación que de aquellas provincias hizo, trajo nueva de un buen puerto que en aquella costa se había hallado, de que holgué mucho…

y asimismo se trajo relación de los señores de la provincia de Cihuatán que se afirman mucho haber una isla toda poblada por mujeres, sin varón alguno, y que en ciertos tiempos van de la tierra firme hombres, con los cuales han acceso, y las que quedan preñadas, si paren mujeres, las guardan, y si hombres, los echan de su compañía; y que esta